1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi

PÄEVAD olid üksteisesse sulanud ja segunenud nii et kahe kolme nädala pärast teadis ta päevade arvu ainult seetõttu, et ta oli iga päeva kohta teinud märgi varjualuse kõrval olevale kivile. Tegelikku aega mõõtis ta sündmustega. Päev polnud midagi, mida meeles pidada - oli ainult päikesetõus ja loojang ja selle vahel valget aega.

Kuid sündmused - sündmused olid ta mälusse põletatud ja nii kasutas ta neid aja meeldejätmiseks, toimunu meenutamiseks ja salvestamiseks, päeviku pidamiseks oma mälus.

Oli olnud Esimese Liha päev. See oli päev, mis algas sama moodi kui kõik ülejäänud, tõusmine koos päikesega, laagri koristamine ja siis kontrollimine et oleks piisavalt puid järgmise öö jaoks. Kuid ta oli nii pikka aega ainult kala söönud ja marju otsinud ja ta ihkas rohkem, ihkas rohkem toitu, tugevamat toitu, põhjalikumat toitu.

Ta ihkas liha. Nüüd mõtles ta öösiti lihast, mõtles kuidas ema oli praadi teinud või nägi und kalkunist ja ühel ööl ärkas ta enne puude tulle lisamist, suu täis sülge ja seaprae maitsega suus. Nii reaalne, nii reaalne. Ja kõik ainult unes, kuid jättis talle tahte liha saada.

Ta töötas metsas puid tehes üha kaugemal ja kaugemal, nüüd vahel juba veerand miili kaugusel laagripaigast ja nägi hulga väikesi loomi. Oravaid oli igal pool, punaseid väikesi, kes talle vadistasid ja näisid sõimavat ning oksalt oksale hüppasid. Samuti oli seal palju jäneseid - suured hallid tugeva punase lisandiga ja väiksemad üleni hallid, keda ta ainult hämaral ajal nägi. Suuremad istusid mõnikord, kuni ta päris lähedale sai, siis aga kargasid üles ja tegid mõne hüppe enne kui taas kivistusid. Ta arvas, et kui ta selle kallal töötab ja harjutab, võib ta suurele jänesele noole või odaga pihta saada - mitte kunagi aga oravatele või väiksmatele jänestele. Nood olid liiga väikesed ja kiired.

Siis olid seal loll-linnud. Nood ärritasid teda nii, et ta oli hulluks minemas. Linnud olid igal pool, viis kuus tükki parves ja nende kaitsevärv oli nii täiuslik, et oli täiesti võimalik et kui Brian istus ja puhkas vastu puud nõjatudes, siis üks nendest seisis just tema ees pajupõõsas, poole meetri kaugusel - pidetuna - ja plahvatas kurdistavasse lendu, kui Brian seda kõige vähem ootas. Ta lihtsalt ei näinud neid, ei suutnud välja mõelda, kuidas neid avastada, enne kui nad lendu tõusid, sest nad seisid nii täiuslikult liikumatult ja sulasid ümbrusega nii hästi kokku.

Ja mis kõige halvem oli, nad olid nii rumalad, või näisid nii rumalatena, et see kuidas nad end tema eest peitsid, tundus lausa solvanguna. Samuti ei suutnud ta harjuda sellega, kuidas nad ära lennates üles plahvatasid. Näis, nagu iga kord, kui ta metsa puid tegema läks, mis juhtus igal hommikul, kulutas ta kogu aja kõndimisel hüpates ja ehmatusest tõmmeldes. Ühel meeldejääval hommikul oli ta sirutanud käe puutüki järele, mille ta arvas vaiguse puupaku olevat kuivanud kase all, sõrmed seda juba puudutamas, kui see talle näkku plahvatas.

Kuid Esimese Liha päeval oli ta otsustanud, et parim asi, mida katsuda kätte saada, on loll-lind ja sel hommikul oli ta välja läinud, oda ja vibu kaasas, et ühte kätte saada, jääda niikauaks, kuni ta ühe kätte saab ja liha süüa saab. Mitte puid ega marju otsima, vaid lindu kätte saama et liha süüa.

Alul oli jaht hästi läinud. Minnes piki järve kallast selle otsani ja siis teist kallast mööda tagasi, nägi ta hulganisti linde, kuid nägi neid ainult siis, kui nad lendasid. Ta pidi leidma viisi, kuidas neid enne näha, näha ja pääseda nii lähedale, et saaks neid vibust lasta või odaga visata, kuid ei suutnud leida viisi, kuidas neid näha.

Kui ta oli poolele teele ümber järve jõudnud ja kahekümne linnu ringis üles ehmatanud, andis ta alla ja istus puu alla maha. Tal on vaja aru saada, mida ta valesti teeb. Olid linnud ja temal olid silmad - oli ainult tarvis need kaks asja kokku viia.

Valesti vaatan, mõtles ta. Ma vaatan valesti. Rohkem, rohkem kui seda, midagi on valesti, teen seda valesti. Tore - mõtles ta sarkastiliselt - ma tean seda, tänan sind. Ma tean, et teen seda valesti. Kuid kuidas õigesti teha? Hommikune päike oli teda kõrvetanud, kuni tundus, et puu all istudes ta aju praeb, kuid ühtegi ideed ei tulnud, kuni ta püsti tõusis ja jälle kõndima hakkas ja ta polnud kahte sammu astunud kui lind jälle üles tõusis. Ta oli kogu selle aja, mil ta oli mõelnud, kuidas neid näha, otse tema kõrval - otse seal olnud.

Brian peaaegu kriiskas.

Kuid see kord, kui lind lendas, hakkas talle midagi silma ja see oli salavõti. Lind lõikas järve poole, kuid nähes, et ta sinna maanduda ei saa, pööras ringi ja lendas ülesmäge puude vahele. Kui ta pööras, siis puude vahel kurvi võttes sattus ta korraks päikesekiirtesse ja Brian nägi hetkeks ta kuju; eest terav, peast tahapoole kuuli kujuliselt voolujooneliselt paksuks kehaks üle minev.

Justkui pirn, oli ta mõelnud, ühest otsast terav, teisest paks väike keha; nagu lendav pirn.

Ja see oli see saladus olnud. Ta oli otsinud sulgi, linnu värvi, lindu istumas. Selle asemel peab ta piirjooni otsima, peab kuju nägema sulgede või värvi asemel, peab treenima oma silmi kuju nägema...

Nagu teleka sisse lülitamine. Järsku nägi ta asju, mida ta varem polnud kunagi näinud. Ainult mõne hetkega nägi ta kolme lindu, enne kui need lendu tõusid, nägi neid istumas ja sai aeglaselt liikudes ühele küllalt lähedale et proovida tema pihta vibust lasta.

Seekord oli ta mööda lasknud, polnud tabanud ka mitmel järgneval korral, kuid ta nägi neid; nägi nende väikesi lamedaid teravate peadega piirjooni igal pool ümberringi võsas istumas. Üha uuesti tõmbas ta vibu pingule, hoidis ja lasi noole lendu, kuid nooltel polnud ikka veel sulgi küljes ja nad erinesid õige vähe puutikkudest, mis vibust välja kargasid, vahel külgsuunas minnes. Isegi kui lind oli ainult kahe kolme meetri kaugusel, pöördusid ilma stabiliseerivate sulgedeta nooled ja tabasid võsa või mõnda vääti. Mõne aja pärast lõpetas ta vibuga. See oli kaladega hästi toiminud, kui need otse noole alla tulid, kuid ei kõlvanud pikema vahemaa jaoks - vähemasti niisugustena, nagu nooled praegu olid.

Aga tal oli ka kalaoda kaasas, see esimene, kahe otsaga ja võttis vibu vasakusse kätte ning haaras paremaga oda.

Ta püüdis oda visata, kuid polnud küllalt täpne ega kiire - linnud suutsid hämmastavalt kiiresti liikuda, kiiresti õhku tõusta.

Kuid lõpuks leidis ta, et kui ta lindu oli silmanud ja liikus selle poole külgsuunas, mitte otse, vaid nurga all, edasi ja tagasi - pääseb ta nii lähedale, et võib odaotsa linnule suunata ja teda sellega torgata. Ta sai kahel korral nii lähedale ja siis, all järve ääres, kopramaja lähedal, sai ta oma esimese liha.

Lind oli istunud ja ta oli odaga torganud ja kaks odateravikku olid linnu maa peale tagasi toonud ja ta peaaegu silmapilkselt tapnud - ta oli väheke rabelenud - ja Brian oli tast kahe käega kinni haaranud ja hoidnud, kuni oli kindel et lind surnud on.

Siis võttis ta maast oda ja vibu ning sörkis ümber järve tagasi oma varjupaiga juurde, kus tuli oli põlenud hõõguvateks süteks. Ta istus, lindu vaadates ja teadmata mida teha. Kala oli ta tervelt, koos kõigega küpsetanud ja siis liha pealt ära võtnud. Linnuga oli asi erinev, ta pidi seda puhastama.

Kodus oli see alati lihtne olnud. Ta läks poodi ja võttis kana ja see oli üleni puhastatud ja kena, ilma sulgedeta ja sisikonnata ja ema küpsetas selle ahjus ja tema sõi seda. Ta ema vanast ajast, eelmisest ajast, küpsetas selle.

Nüüd oli tal lind, kuid ta polnud seda kunagi varem lindu puhastanud, polnud sisikonda välja võtnud ega sulgi ära kitkunud ja ta ei teadnud, millest alustada. Kuid ta tahtis liha - pidi liha saama - ja see oli talle tõukejõuks.

Lõpus tulid suled kergesti ära. Alguses ta proovis neid kitkuda kuid nahk oli nii õrn et tuli koos sulgedega, nii tõmbas ta lihtsal naha linnu seljast maha. Just kui apelsini koorimine, mõtles ta. Ainult selle vahega et kui nahk läinud oli, kukkus sisikond linnu tagaotsast välja.

Silmapilk levis toore haisu pilv, niiske sõnniku hais, mis hoovas rasvasest rullis sisikonnast, mis linnu seest välja kukkus ja ta oleks peaaegu oksele hakanud. Kuid selles lõhnas oli midagi muud ka, mingit rikkalikkust, mis sobis tema näljaga ja mis summutas südant pahaks tegeva haisu.

Ta lõi oma kirvega ruttu kaela maha, samuti jalad ja nüüd oli tal käes midagi, mis meenutas väikest kana, paksu tumeda rinna ja väikeste jalgadega.

Ta pani selle kepi otsa vastu varjualuse seina ja viis suled ja sisikonna kalatiiki. Kalad söövad selle ära, või söövad niipalju kui saavad ning toitmine toob kalu juurde. Natuke mõelnud, võttis ta välja tiiva ja sabasuled, mis olid jäigad ja pikad ja kaunid - pruunide, hallide ning helepunaste ribade ja täppidega. Neid peaks saama kusagil kasutada, mõtles ta; võibolla saaks nad kuidagi noolte külge kinnitada.

Ülejäänu viskas ta vette, vaatas kuidas väikesed kalad seda kiskuma hakkasid ja pesi oma käed. Tagasi varjualuses, olid kärbsed liha kallal ja ta pühkis nad minema. Oli hämmastav, kui kiiresti nad tulid, kuid kui ta tule üles tegi ja rohkem suitsu tuli, kadusid kärbsed peaaegu nagu nõiaväel. Ta torkas teritatud kepi läbi linnu ja hoidis seda tule kohal.

Tuli oli liiga kuum. Leegid haarasid rasva ja lind oleks peaaegu põlema süttinud.

Ta hoidis seda kõrgemal, kuid seal oli kuumus veel pahem ja lõpuks nihutas ta linnu tulelt natuke kõrvale, ja seal paistis ta küpsevat korralikult. Välja arvatud, et ta küpses ainult ühelt küljelt ja kogu mahl tilkus välja. Ta pidi seda aeglaselt pöörama, kuid seda oli käte vahel raske teha, nii otsis ta kaheharulise kepi, pistis selle otsapidi liiva sisse ja pani oma küpsetus varda harude vahele. Ta pööras varrast ja nii oli ta leidnud õige viisi linnu küpsetamiseks.

Mõne minutiga oli see küpsenud ja sealt tõusis peaaegu samasugune lõhn, kui tema ema ahjus küpsetatud kanadest ning ta ei arvanud et suudab seda välja kannatada, kuid kui ta püüdis tükki rinnaliha tõmmata, oli see ikka veel seest toores.

Kannatlikkust, mõtles ta. Nii palju oli selles kõiges tarvis kannatlikkust - oodates ja mõeldes ning tehes asju õigesti. Nii palju oli kõiges kannatlikkust vaja, nii suur osa elust oli kannatlikkus ja mõtlemine.

Ta lasi end lõdvaks, lindu aeglaselt pöörates, lastes mahlal tagasi liha sisse imbuda, ja lastes tal küpseda ja lõhnal levida, lõhnal levida ja küpseda ning siis tuli hetk, kus ta enam ei hoolinud, kas liha on küpsenud või mitte; see oli väljastpoolt must ja kõva ning ta hakkab seda sööma.

Ta rebis tüki rinnaliha, lihariba ning pani selle suhu ja näris hoolikalt, nii aeglaselt ja hoolikalt, kui suutis, et kogu maitset kätte saada ja mõtles:

Mitte iialgi. Mitte kunagi polnud ta toidus, kõigis hamburgerites, jookides, praekartulites ja kodustes roogades, mitte kunagi kõigis maiustustes või kookides, mitte iialgi kõigis praadides ja võileibades, mitte ealeski, ealeski, ealeski polnud ta tundnud nii oivalist maitset, kui selles esimeses suutäies.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi