1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi

JA NÜÜD seisis ta järve pikema otsa juures ja polnud enam sama, ei ole enam kunagi jälle sama.

Oli olnud palju Esimesi Päevi.

Esimese Noole Päev - kui ta oli omast vanast räbaldunud tuulepluusi tükist saadud niidi ja kännu küljest võetud vaigu abil kinnitanud suled kuiva pajuoksa külge ja teinud noole, mis lendas õigesti. Mitte täpselt - ta ei saanud seda kunagi päris täpseks - kuid lendas õigesti, nii et kui jänes või loll-lind istusid küllalt kaua ühe koha peal, küllalt lähedal ning tal oli küllalt palju nooli, siis ta tabas teda.

Se tõi esile Esimese Jänese Päeva - kui ta oli noolega tapnud ühe suure jänese, selle nülginud nagu oma esimese linnugi ja küpsetanud sama moodi leides, et liha oli sama hea - mitte nii rikkaliku maitsega kui linnu oma, kuid ikkagi hea - ja jänese seljal olid rasva ribad, mis ta liha sisse küpsetas, et seda veelgi paremaks teha.

Nüüd küttis ta vaheldumisi jäneseid ja loll-linde, kui võimalik, täites vaheajad kaladega.

Pidev nälg.

Olen kogu aja näljane, mõtles ta, kuid ma saan nüüd hakkama, ma suudan nüüd toitu hankida ja ma tean, et seda suudan, ja veelgi enam. Ma tean, mida ma suudan teha.

Ta liikus järvele lähemale, pähklipõõsaste juurde. Seal olid tihedad põõsad, täis roheliste pähklite kobaraid - ta arvas, et võiks neid süüa, kuid nad polnud veel küpsed. Ta oli loll-linnu jahil ja neile meeldis end peita tiheda võsa all, kus põõsad kaitset pakkudes lähestikku kasvasid.

Teises põõsakobaras nägi ta lindu, liikus sellele lähemale, peatus, kui selle kaelasuled turri tõusid ja ta häälitses nagu kilk - häire märk just enne lendu tõusmist - siis liikus lähemale, kui suled maha langesid ja lind rahunes. Ta tegi seda neli korda, kordagi otse linnu peale vaatamata, liikudes tema poole nurga all, nii et näis, nagu läheks ta ära, linnust mööda - ta oli selle meetodi viinud täiuslikkuseni paljude katsete tulemusena ja see toimis nii hästi, et korra oli ta ühe palja käsi kinni püüdnud - kuni seisis linnust vähem kui meetri kaugusel, kes seal end peites kükitas.

Lind seisis paigal ja ta pani noole vibule, ühe sulgedega, mitte kalanoole, tõmbas vibu pingule ja lasi lahti. See läks puhtalt mööda ja ta võttis teise noole vööle kinnitatud riidest kotist, mille ta oli teinud oma tuulepluusi käisest, üks ots koti põhjaks sõlme seotud. Loll-lind istus liikumatult ja ta ei vaadanud otse linnu peale, enne kui tõmbas teise noole, sihtis ja lasi jälle mööda.

Seekord lind võpatas natuke, kui nool peaaegu ta rinda puudutades tema kõrvale maandus. Brianil oli veel ainult kaks noolt ja ta kaalus, kas mitte võtta aeglase liigutusega oda oma paremasse kätte ning sellega lind tappa. Üks lask veel, otsustas ta, ta proovib veel korra. Ta võttis aeglaselt veel ühe noole, pani selle vibule, sihtis ja lasi lahti ja seekord nägi ta sulgede pöörist, mis tähendas, et ta oli tabanud.

Lind oli saanud tabamuse keskkohast eemale ja laperdas metsikult tiibadega. Brian haaras kiiresti linnu ja virutas selle järsult vastu maad, et teda tappa. Siis korjas ta kokku oma nooled, kontrollis et need korras oleksid ja läks alla järve äärde verd kätelt maha pesema. Ta põlvitas, pani surnud linnu ja oma relvad maha ja kastis käed vette.

Ja see oli väga napilt viimane tegevus ta elus. Hiljem ta ei teadnud, miks ta end pöörama hakkas, mingi lõhn või hääl. Väga tasane pühkiv heli. Kuid midagi olid ta nina või kõrvad märganud ja ta hakkas pöörama ja pea pooleldi pööratud, nägi ta, kuidas pruun karvane sein ta selja taga metsast eraldus ja tema peale sööstis nagu juhitavuse kaotanud veoauto. Tal oli aega ainult näha, et see oli põder - ta oli neid piltidel näinud kuid ei osanud arvata, kui suured nad olid - kui see teda tabas. See oli põdralehm ja tal polnud sarvi, kuid ta tabas teda oma otsmikuga selja vasakule poolele, tabas ja viskas järve ning tuli siis talle järele, et töö lõpule viia.

Tal oli pool sekundit aega kopsude õhuga täitmiseks, kui põder uuesti ta kallal oli, teda oma peaga põhjamudasse surudes. Hullumeelne, mõtles ta. Ainult seda, see üks sõna, hullumeelne. Ta kõrvad ja silmad täitusid mudaga, kui põder teda oma otsmikuga üha sügavamale mudasse surus. Ja järsku oli see läbi ja ta tundis, et on üksinda.

Ta tuli puristades pinnale, paanikat maha surudes ja kui ta muda ja vee silmist pühkis ja nad puhtaks sai, nägi ta põtra lähemal kui kolm meetrit enda kõrval seismas, rahulikult vesiroosi juuri närimas. Ta ei paistnud teda nägevat või ei paistnud temast hoolivat ja Brian pöördus ettevaatlikult ja hakkas veest välja ujuma-roomama.

Nii kui ta end liigutas, läksid põdra turjakarvad turri ja ta ründas jälle. Seekord oma pea ja esijalgadega, virutas ta vette tagasi, seekord selili ja Brian karjus oma kopsud õhust tühjaks ja tagus rusikatega vastu põdra pead ja ta kurk täitus veega ning põder läks jälle ära.

Veel korra tuli ta pinnale. Kuid nüüd oli ta vigastatud, sisemiselt vigastatud, vigastatud ribidega ja ta jäi kägarasse, teeseldes surnut. Põder seisis ja sõi jälle. Brian jälgis teda ühe silmaga, vaadates teisega kaldale, teadmata kui tõsised ta vigastused on, teadmata kas põder laseb tal seekord ära minna.

Hullumeelne.

Ta hakkas liikuma, väga aeglaselt; põdra pea pöördus ja turjakarvad tõusid jälle püsti - nagu vihasel koeral - ning ta peatus, aeglaselt hingates, turjakarvad langesid tagasi ja ta jätkas söömist. Liikumine, karvad püsti, peatus, karvad all, liikumine, karvad püsti - viisteist sentimeetrit ühe korraga, kuni ta kaldal oli. Ta jäi käpakile - muidugi, ta oli vigastatud ega polnud nii kui nii kindel, et suudab üldse kõndida, ning põder näis lubavat tal aeglaselt roomata, veest välja puude ja põõsaste alla.

Kui ta puu taga oli, tegi ta ülevaatuse. Jalad näisid korras olevat, kuid ta ribid näisid kõvasti viga saanud olevat, ta sai hingata ainult lühikeste tõmmetega ja tundis torkavat valu - ja ta parem õlg tundus kuidagi väänatud olevat. Samuti olid ta vibu ja oda ja loll-lind vees.

Vähemasti sai ta kõndida ja ta oli just otsustanud kõik maha jätta, kui põder liikus sügavamast veest välja ja läks minema, sama kiiresti kui ta oli tulnudki, kõndides madalas vees piki kallast, ta jalad mudast välja tõmmates lirtsumas. Männioksast kinni hoides vaatas ta kuidas põder ära läks, pooleldi kartes, et see tagasi tuleb ja temast jälle üle jookseb. Kuid põder jätkas eemaldumist, ja kui ta oli täielikult vaateväljast kadunud, läks ta kaldale, leidis linnu ja siis sumas natuke kaugemale, et oma vibu ja oda võtta. Kumbki neist ei olnud katki läinud ja nooled, uskumatu küll, olid ikka veel ta vööl nooletaskus, küll vee ja mudaga määritud. Tal kulus suurem jagu tunnist et ümber järve tagasi minna. Ta jalad töötasid küllalt hästi, kuid tarvitses tal teha kaks kolm kiiremat sammu, kui ta sügavamalt hingama hakkas ja valu ribides sundis teda peatuma ja vastu puud toetuma, kuni hingamine taas aeglustus lühikesteks pealiskaudseteks tõmmeteks. Põdralehm oli teda vigastanud rohkem, kui ta alguses arvanud oli, hull põdralehm - mitte mingit mõtet polnud selles näha. Ainult hullus. Kui ta varjualusesse jõudis ja sisse roomas, oli ta tänulik, et söed ikka veel hõõgusid, tänulik et oli hommikul esimese asjana päevaks puud varunud, tänulik et oli mõelnud puuvarust kaheks kolmeks päevaks, tänulik et tal oli lähedal kala, kui ta süüa vajas, ja lõpuks, kui ta uinus, tänulik et ta elus oli.

Nii hullumeelne, mõtles ta, lastes unel katta valu oma rinnas - niisugune hullumeelne rünnak ilma ühegi põhjuseta ja täi magama, püüdes leida põdra jaoks põhjust.

Teda äratas müra.

See oli vaikne heli, vaikne möirgav hääl, mis tuli koos tuulega. Ta silmad kargasid lahti, mitte seepärast, et see vali oleks olnud, vaid et see uus oli. Ta oli siin varjualuses tuult tundnud, oli tundnud vihma, mis koos tuulega tuli, ja oli möödunud neljakümne seitsme päeva jooksul mitmel korral müristamist kuulnud, kuid mitte seda, mitte sellist häält. Tasane, peaaegu nagu elus, nagu tuleks see kellegi kõrist, oli see hääl möirgamine, möirgamine kaugel eemal, kuid tuli tema poole ja kui ta täiesti ärkvel oli, istus ta, ribide valu pärast nägu krimpsutades.

Valu oli nüüd teistsugune, pinguldatud valu ja tundus nõrgemana - kuid hääl. Nii võõras, mõtles ta. Müstiline hääl. Vaimude hääl. Paha hääl. Ta võttis väikesi oksi ja tegi tule uuesti üles, tundis natuke lohutust ja ergutust leekidest, kuid tundis, et peab end valmis panema. Ta ei teadnud, kuidas kuid tundis, et peab valmis olema. Hääl tuli tema järele, just tema järele ja ta pidi valmis olema. Hääl tahtis teda.

Ta võttis oda ja vibu, mis rippusid pulkade otsas seinal ja tõi nad oma voodi juurde, mille ta oli männiokstest teinud. Veel lohutust, kuid nagu lohutus leekidest, ei aidanud see selle uue ohuga, millest ta veel aru ei saanud.

Rahutu ähvardus, mõtles ta ja astus varjualusest välja, et taevast uurida, kuid oli liiga pime. Hääl tuletas talle midagi meelde, midagi ta mälust, midagi, millest ta oli lugenud, midagi mida ta telekas näinud oli. Midagi ... oh, mõtles ta. Mitte seda.

See oli tuul, tuul nagu rongi müra, nagu tasane kumisev rongimüra. See oli tornaado. See ta oli! Rongimüra tähendas paha tuult ja see tuli tema peale. Jumal, mõtles ta, põdra otsa veel ainult mitte seda - mitte seda.

Kuid oli liiga hilja, liiga hilja midagi teha. Ta vaatas imelikus vaikuses öisesse taevasse, siis pöördus tagasi oma varjualusse ja oli kummardumas, et ukseavast sisse minna, kui see teda tabas. Hiljem, kui ta sellest mõtles, leidis ta et see oli samuti nagu põdraga. Ainult hullumeelsus. Mingi hullumeelne jõud kandis teda tagasi varjualusesse, virutas ta näoli oma voodi männiokstele.

Samal hetkel rebis tuli tuld ja puistas punased söed ja sädemed pilvena tema ümber. Siis taganes, näis hetkeks kõhklevat, siis naasis kohutava möirgamisega; möirgamisega, mis haaras ta kõrvad, mõistuse ja keha.

Ta piitsutati vastu varjualuse esiseina nagu kaltsu ja ta tundis uuesti ribides rebivat valu, siis taoti veelkord tagasi vastu liiva, samal ajal kui tuul võttis ja viis kogu seina, ta voodi, tule, tööriistad - kõik selle - ja viskas järve, läinud silmist, läinud igaveseks. Ta tundis oma kaelal põletust ja sirutanud käe, leidis sealt hõõguvad söed. Ta pühkis need ära, leidis süse oma pükstelt, pühkis ära ja tuul virutas jälle, raskete puhangutena, rebivate puhangutena. Ta kuulis kalju ümber metsas puude murdumist, tundis, kuidas ta keha välja libises ja haaras küüntega kividest et end lendu tõusmast hoida. Ta ei suutnud mõelda, ainult hoidis end kinni ja teadis, et ta palub, kuid ei teadnud, milles palve seisnes - teadis ainult, et ta tahtis olla, jääda ja olla, ja siis liikus tuul järvele.

Brian kuulis tohutu tugevaid möirgavaid vee imemise hääli, tegi oma silmad lahti ja nägi kuidas tuul järve rebis, vesi pekslemas suurte, igas suunas levivate lainetena, mis üksteisega kokku põrkasid ja siis tõusid veejugadena öisesse taevasse nagu vedela valguse sambad. See oli ühtaegu kaunis kui ka kohutav.

Tornaado rebis veel korra järve vastaskallast - Brian kuulis, kuidas puud murdusid - ja siis oli ta läinud, sama kiiresti, nagu ta tulnudki oli. Tornaado ei jätnud mitte midagi järele, midagi peale Briani. Tuleasemest polnud midagi järel, mitte sädetki, varjualuse sein oli läinud, kõik ta tööriistad, voodi, isegi loll-linnu keha oli läinud. Ma olen tagasi seal, kus mul midagi pole, mõtles ta, püüdes pimedas asju leida - tagasi seal, kui avarii toimus. Vigastatud, pimedas, just sama moodi.

Ja justkui tema mõtte rõhutamiseks tulid sääsed - tuli ja suits teda enam ei kaitsnud - tagasi tihedate ninasõõrmeid ummistavate pilvedena. Ainsana oli talle jäänud kirves ta vööl. Ikka veel seal. Kuid nüüd hakkas sadama ja kallava vihmaga ei leia ta iialgi midagi küllalt kuiva, millest tuld teha ja lõpuks tõmbas ta oma läbiklopitud keha tagasi varjualusesse, kus ta voodi oli olnud ja pani oma käed ümber ribide.

Uni ei tulnud, ei saanud tulla, putukad teda rebimas ja nii lebas ta ülejäänud öö sääski tappes ja närides möödunud päeva oma meeles. Sellel hommikul oli ta võidumees olnud - noh peaaegu võidumees - ja rõõmus, kõiges kindel, heade jahiriistadega ja toiduga ning päikesepaistega näos ja tulevik paistmas heana ja ühe päeva sees, ainult ühe päeva jooksul olid temast üle jooksnud põder ja tornaado, ta oli kõik kaotanud ja tagasi esimesel ruudul. Just nagu mängus.

Ühe suure mündi küljevahetus ja temast oli kaotaja saanud.

Kuid nüüd on asjades erinevus, mõtles ta - on tõesti vahe. Ma võisin pihta saada, aga ma pole omadega läbi. Kui valgeks läheb, alustan ma uuesti ehitamist. mul on ikka veel kirves, see oli mul ka alustades.

Ole nüüd, mõtles ta pimedas hambaid paljastades - ole nüüd, on see parim, mida sa teha saad? On see kõik, millega sa mind lüüa saad - põder ja tornaado? Noh, mõtles ta oma ribisid hoides ja naeratades, siis aga sääski suust välja sülitades. Noh, see ei lõpeta teda. See oli nüüdne erinevus. Ta oli muutunud ja oli nüüd tugev. Ma olen tugev seal, kus see loeb - olen tugev oma peas.

Lõpuks tuli enne hommikut järsk ilma külmenemine - jälle midagi uut, see külmalaine - ning sääsed kadusid märja rohu sisse ja lehtede alla ja ta sai magada. Või tukkuda.

Ja ta viimane mõte sel hommikul, kui ta silmad sulges oli: ma loodan et tornaado toda põtra tabas.

Kui ta ärkas, praadis päike ta suu sisemust ja oli ta keele parknahaks kuivatanud.

Just koidu ajal oli ta, suu lahti, sügvasse unne langenud ja nüüd oli seal selline maitse, nagu oleks ta kogu öö oma varvast imenud.

Ta rullis end välja ja oleks peaaegu röögatanud valu pärast ribides. Need olid öö jooksul pinguldunud ja tundusid nagu ta rinda tõmbavat, kui ta liigutas. Ta aeglustas oma liigutusi ja tõusis aeglaselt, ilma liigselt sirutamata ja läks järve äärde jooma. Kaldal ta põlvitas, ettevaatlikult ja hästi õrnalt ja jõi ja loputas oma suud. Endast paremal nägi ta, et kalatiik on alles, kuigi värav oli läinud ja seal polnud kalu. Nad tulevad tagasi, mõtles ta, niipea kui saan oda või vibu valmis ja paar tükki söödaks, tulevad nad tagasi.

Ta pööras ja vaatas oma varjualuse poole - nähes, et seinapuud olid mööda randa laiali pillutud, kuid ikka veel seal, siis nägi oma vibu triivpuu noti sisse rammituna, katkisena kuid väärtuslik nöör ikka veel terve. Pole nüüd nii paha - pole nii paha. Ta vaatas piki randa et seina ülejäänud osi leida, ja siis nägi ta seda.

Järvel, L lühema otsa juures ulatus veest midagi kaarjat ja kollast kümne kahekümne sentimeetri pikkuselt veest välja. See oli eredat värvi, mitte maa või looduse värvi ja sekundiks ta ei taibanud, mis see võiks olla. Kuid siis ta teadis mille osa see oli.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi