1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi

KAKS AASTAT VAREM olid nad Terryga mänginud linna ääres pargi lähedal, kus linn näis lõppevat ja puud kasvasid tihedalt kuni alla väikese, parki läbiva jõekeseni. Mets oli tihe ja tundus väheke metsikuna ja nad naljatasid ja mõtlesid välja asju ja kujutlesid, et nad on metsas eksinud ja rääkisid pealelõunal, mida nad teeksid, kui nad oleks metsa eksinud. Muidugi arvasid, et neil on kõiksuguseid asju nagu püss ja nuga ja kalapüügitarbed ja tikud, nii et nad võisid jahti pidada ja kala püüda ja tuld teha. Soovin, et oleksid siin Terry, mõtles ta. Püssi ja noa ja tikkudega...

Sel ajal pargis otsustasid nad, et parim varjualune oleks okstest püsti pandud ja Brian valmistus nüüd ühte sellist tegema. Võibolla katan ta rohu või lehtede või roigastega, mõtles ta ja ta hakkas jälle alla järve poole minema, kus kasvasid pajud mida võis tugipuudena kasutada. Kuid siis lõi talle pähe et alguses peaks ta varjualusele hea koha leidma ja ta otsustas esiteks veidi ringi vaadata. Ta tahtis järve lähedale jääda, kuna arvas, et lennuk, isegi sügaval vees, võib kellelegi, kes üle järve lendab, silma paista ja ta ei tahtnud vähendada ühtegi võimalust, mis tal võiks olla leitud saada.

Ta silmad langesid vasakul asuvale kiviseljakule ja ta arvas alguses, et peaks ehitama varjualuse vastu kive. Kuid enne seda otsustas ta uurida seljandiku kaugemat osa ja seal tabas teda õnn.

Kasutades päikest ja fakti, et see tõusis idast ja loojus läände, otsustas ta, et kaugem külg oli seljandiku põhjakülg. Kunagi minevikus oli seda millegi poolt kraabitud, arvatavasti jääliustiku poolt ja kraapimine oli jätnud järele justkui külili kausi, mis ulatus veere alla. See ei olnud väga sügav, mitte koobas, kuid see oli sile ja moodustas perfektse katuse ja ta võis peaaegu et seista veere all. Ta pidi eesosas pead kergelt all hoidma, et seda mitte vastu äärt lüüa. Osa väljakraabitud kivist oli liustiku poolt liivaks peenestatud, mis moodustas ette ja paremale väikese veepiirini ulatuva liivaranna. Süvend oli ta esimene hea õnn.

Ei, mõtles ta. Tal oli õnne maandumisel. Kuid see oli ka hea õnn, õnn, mida ta vajas.

Kõik mida ta tegema pidi, oli ehitada esisein ja jätta sinna avaus nagu ukse ava ja tal on perfektne varjualune - palju tugevam kui okstest tehtud, kuna selle lagi moodustas veetiheda katuse.

Ta ronis tagasi sisse, serva alla ja istus. Liiv oli siin varjus jahe ja jahedus tundus imehea ta näole, mis juba hakkas villi minema ja muutus eriti valulikuks otsmikul, kus villid tekkisid paistetuse peale.

Ta oli ka ikka veel nõrk. Ainult kõndimine ümber seljandiku tagaosa ja kerge ronimine üle seljandiku olid ta jalad vedelaks muutnud. Oli mõnus istuda astangu varjus külmal liival.

Ja nüüd, mõtles ta, kui mul oleks ainult midagi süüa.

Ükstapuha mida.

Kui ta natuke puhanud oli, läks ta tagasi järve äärde ja jõi paar lonksu vett. Ta polnud nii väga janunune, kuid arvas, et vesi võiks ta nälga natuke tuimendada. Seda see ei teinud.

Tegelikult tegi külm vesi asja veel hullemaks, teravdas nälga. Ta mõtles, et peaks tirima puid esiseina ehitamiseks ja ta korjas üles ühe oksa, kuid ta käed olid liiga nõrgad ja ta teadis, et see polnud ainult avariist ja tema keha ja pea vigastustest, see oli ka nõrkus näljast. Ta peaks midagi süüa leidma. Enne kui ta midagi tegema saab hakata, peab ta süüa leidma.

Kuid mida?

Brian toetus vastu kivi ja vahtis välja järvele. Mida siin üldse süüa oli? Ta oli harjunud et toit oli saadaval, lihtsalt alati olemas. Kui tal kõht tühi oli, läks ta jääkapi juurde või istus maha ja sõi toitu, mida ema talle oli valmistanud.

Oh, mõtles ta, meenutades nüüd toitu - oh. See oli viimaste tänupühade aegu, eelmisel aastal, viimased tänupühad, mis neil ühtse perekonnana olid, enne kui ema oli lahutust nõudnud ja isa järgmisel jaanuaril välja kolis. Brian juba teadis Saladust, kuid ei teadnud, et see põhjustab nende lahkumineku, arvates et asi võib laabuda. Saladus, mida ta isa veel ei teadnud, kuid mida ta püüab isale rääkida. Kui ta teda näeb.

Toiduks oli olnud kalkun ja nad küpsetasid seda taga-õue grilli sütel, kaas tihedalt potil peal. Isa oli pannud hikkoripuu klotse sütele ja küpseva kalkuni ja hikori puu suitsu lõhn olid täitnud kogu tagahoovi. Kui isa naeratades kaane tõstis, siis lõhn, mis tuli, oli uskumatu, ja kui nad sööma istusid, oli liha niiske mahlast ja tal oli suitsu maitse juures...

Ta pidi selle lõpetama. Ta suu oli sülge täis ja ta kõht tõmbles ja korises.

Mida siin süüa oli?

Mida ta oli lugenud või näinud toidu kohta metsikus looduses? Oli midagi?

Show, jah, telekas lennupilootidest ja mingist kursusest millel nad osalesid. Ellujäämise kursus. Hea küll, nüüd tuli show talle meelde. Piloodid pidid kõrbes elama. Nad pandi Arizona kõrbesse või kusagile ja nad pidid seal nädal aega elama. Pidid leidma toitu ja vett nädalaks.

Vee saamiseks olid nad valmistanud plastiku tükist kaste kogumise seadme ja toiduks sõid nad sisalikke.

See oli kõik. Muidugi oli Brianil palju vett ja Kanada metsades polnud liiga palju sisalikke, niipalju kui ta teadis. Üks pilootidest oli kasutanud käekella klaasi suurendusklaasina, et fokuseerida päikesekiiri ja tuld süüdata, nii et nad ei pidanud sisalikke toorelt sööma. Kuid Brianil oli digitaalne kell, ilma kumera klaasita, katkine ka veel. Nii et showst polnud tal kuigi palju abi.

Oota, siiski oli üks asi. Üks pilootidest, naisterahvas, oli mingeid ube leidnud ja kasutanud neid koos oma sisalikulihaga et teha natuke hautist plekkpurgis, mille ta leidnud oli. Oa-sisaliku hautis.

Siin polnud ube, kuid siin peab marju olema. Siin peavad kusagil marjapõõsad olema.

Muidugi, mets oli täis majapõõsaid. Nii ütlesid kõik alati. Noh, tegelikult polnud ta kunagi kuulnud kedagi seda ütlevat. Kuid ta tundis, et see peaks tõsi olema.

Ta tõusis, läks välja liiva peale ja vaatas üles päikesele. See oli ikka veel kõrgel. Ta ei teadnud, palju kell võiks olla. Kodus oleks kell üks või kaks, kui päike nii kõrgel on. Kodus oleks ema sel ajal lõunasöögi nõusid ära panemas ja valmistumaks võimlemistunni jaoks. Ei, see oleks eile olnud. Täna läheb ta temaga kohtuma. Täna oli neljapäev ja neljapäeviti käis ta alati temaga kohtumas. Kolmapäeviti oli võimlemis tund ja neljapäeviti käis ta tema juures. Kuumad vihkamise joakesed tungisid ta mõtlemisse, tõukasid korra, siis taandusid. Kui ta ema poleks temaga kohtamas käima hakanud ja poleks lahutust nõudnud, poleks Brian praegu siin. Ta raputas pead. Peab sedamoodi mõtlemise lõpetama. Päike oli ikka veel kõrgel, mis tähendas, et enne kui pimedaks läheb, oli tal küllalt aega marjade leidmiseks. Ta ei tahtnud olla väga kaugel oma - ta peaaegu mõtles sellest kui oma kodust - varjualusest kui pimedaks läheb.

Ta ei tahtnud kusagil metsas olla, kui pimedaks läheb. Ja ta ei tahtnud ära eksida - mis oli suur probleem. Kõik, mida te teadis, oli järv tema ees ja küngas selja taga ja seljandik - kui ta need silmist kaotab, on väga suur võimalus, et ei leia enam tagasiteed.

Nii pidi ta minema marjapõõsaid otsima, kuid pidama järve või kiviseljandikku kogu aeg nägemisulatuses.

Ta vaata üles piki järve kallast, põhja poole. Päris pikalt, ehk kahesaja meetri ulatuses, oli see võrdlemisi avatud. Seal kasvasid kõrged männid, ilma oksteta kuni päris üles välja, õrn tuuleke sahistamas nende latvades, kuid mitte eriti palju madalat võsa. Kahesaja meetri kaugusel paistis algavat tiheda madalama võsa riba - umbes üheksa kümne meetri kõrgune- mis moodustas müüri, millest ta läbi ei näinud. See paistis minevat ümber järve, tihedana ja elujõuliselt rohelisena, kuid ta ei võinud selles päris kindel olla.

Kui kusagil oli marju, peaks nad selles võsas olema, tundis ta, ja senikaua kui ta jäi järve lähedale, jäädes järvest vasakule, teades, et see seal on, ei eksi ta ära. Kui ta otsimisega valmis on saanud või marju leiaks, mõtles ta, keeraks ta lihtsalt ümber, nii et vesi oleks temast vasemal, ja kõnniks tagasi kuni seljandikuni ja oma varjualuseni.

Lihtne. Hoia seda lihtsana. Olen Brian Robeson. Olen üle elanud lennuõnnetuse. Kavatsen toitu otsida. Kavatsen marju leida.

Ta kõndis aeglaselt - ikka veel valutavate liigestega ja näljast nõrgana - üles piki järvekallast. Päikesepaistes puud tema ees olid täis laulvaid linde. Mõnesid nendest ta teadis, mõnesid mitte. Ta nägi punarinda, mingit sorti varblasi ja parve punakas oran˛e linde tugevate nokkadega. Kakskümmend või kolmkümmend istus neid mändide otsas. Nad tegid kõva lärmi ja lendasid tema ees ära, kui ta puu alla tuli. Ta jälgis nende lendu, eredalt eraldumas rohelise taustal ja niimoodi leidis ta marjad. Linnud maandusid ühel kõrgemal suurte lehtedega paju moodi põõsal ja hakkasid käratsedes ringi hüppama. Alguses oli ta liiga kaugel nägemaks, mida nad teevad, kuid nende värvus paelus teda ja ta läks nende poole, jättes järve endast paremale, ja kui ta lähemale jõudis, nägi ta et nad sõid marju.

Ta ei suutnud uskuda, et see nii lihtne oli. Tundus, otsekui oleksid linnud teda otse marjade juurde toonud. Sihvakad, umbes seitsme meetri kõrgused oksad olid raskelt koormatud erepunaste marjade kobaratega. Nad olid poole väiksemad kui viinamarjad, kuid rippusid kobaratena, justkui viinamarjadki ja kui Brian nägi neid päikese käes sädelemas, ta peaaegu et hakkas karjuma.

Ta samm kiirenes ja mõne hetke pärast oli ta põõsaste kallal, peletades linde, haarates okstest, roobitsedes neid, oma suud marjadega täites.

Ta peaaegu sülitas nad välja. Mitte et nad kibedad oleks olnud, kuivõrd neil puudus täielikult magus maitse, olid hapukad ja jätsid suhu kuiva tunde. Ja neil, nagu kirssidel, olid sees suured kivid, mis tegi nende närimise raskeks. Kuid tal oli nii suur nälg, niisugune tühjus, et ta ei suutnud peatuda ja roobitses oksi ja sõi marju peotäite kaupa, toppides neid suhu ja neelates koos kividega.

Ta ei suutnud peatuda ja kui tal lõpuks kõht täis sai, oli ta ikkagi näljane. Kaks päeva söömata pidid ta kõhu kokku tõmmanud olema, kuid nälg oli ikka alles. Mõeldes, et kui ta ära läheb tulevad linnud tagasi marju sööma, tegi ta oma tuulepluusi räbalatest kandekoti ja jätkas marjade korjamist. Viimaks, kui ta hindas, et tal on kahe kilo ringis marju, lõpetas ta korjamise ja läks tagasi oma laagripaika seljandikul.

Nüüd, mõtles ta. Nüüd kus mul on toitu, võin ma teha midagi elukoha parandamiseks. Ta vaatas päikest ja nägi et tal on veel natuke aega, enne kui pimedaks läheb.

Kui mul ainult tikud oleksid, mõtles ta, vaadates kahetsusega rannale. Igal pool oli ajupuud, rääkimata kuivast puust mäel ja surnud-kuivadest okstest, mis rippusid iga puu küljes. Kõik põletuspuu. Ja tikke pole. Kuidas seda tehti, mõtles ta. Kahte pulka üksteise vastu hõõrudes?

Ta pani marjakandami ära jahedasse varju ja otsis paar pulka. Peale kümneminutist hõõrumist katsus ta neid ja nad tundusid peaaegu külmad olevat. Mitte nii, mõtles ta. Tuld ei tehta niimoodi. Ta viskas pulgad pettunult minema. Nii et tuld pole. Kuid ta võib ikkagi parandada varjualust ja teha seda - siin tuli sõna "turvalisemaks" talle pähe ja ta ei teadnud miks - rohkem elamiskõlbulikuks.

Kinnisemaks teha, mõtles ta. Teen seda ainult väheke kinnisemaks.

Ta hakkas vedama keppe alt järve äärest ja suuri kuivanud oksi mäelt, hetkekski järve või seljandikku silmist laskmata. Nendest punus ta seina avause ette. See võttis aega paar tundi ja ta pidi mitmel korral töös vaheaja tegema, kuna oli ikka veel nõrk ja korra tundis ta imelikku valu-näpistust kõhus. Pinguldumist, pööritust. Liiga palju marju, mõtles ta. Sõin neid liiga palju.

Kuid see läks varsti üle ja ta jätkas töötamist kuni kogu süvendi esikülg oli kaetud, jättes vaid väikese avause paremasse, järvepoolsesse otsa. Ukseava oli umbes meetri laiune ja kui sisse minna, siis oli seal peaaegu viie meetri pikkune ja kolme meetri sügavune kivist tagaseinaga ruum.

"Hea," ütles ta noogutades. "Hea..."

Väljas hakkas päike lõpuks loojuma ja saabuvas jaheduses tulid sääsed jälle välja ning ümbritsesid teda pilvena. Neid oli kohutav tihe parv, kuid mitte nii hull, kui hommikul ja ta pühkis neid maha, kuni enam välja ei kannatanud, kallas marjad maha ja pani räbaldunud tuulepluusi selga. Vähemasti katsid käised ta käsi.

Tuulepluusi mähituna, pimedus kiiresti maad katmas, ronis ta tagasi kalju alla ja püüdis magama jääda. Ta oli sügavalt väsinud, kuid uni tuli aeglaselt ega haaranud teda enne, kui õhtune jahedus asendus öisega ja sääsed järgi andsid.

Siis lõpuks, kõht marjadest korisemas, jäi Brian magama.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Epi